天津地区的形成始于隋朝大运河的开通。唐中叶以后,天津成为南方粮、绸北运的水陆码头。宋金时称“直沽寨”,元朝改称“海津镇”,是军事重镇和漕粮转运中心。明永乐二年(1404年)筑城设卫,称“天津卫”。
      天津是我国北方重要港口,是首都北京出海的门户。天津港现有25个万吨级以上泊位,杂货吞吐量和港口规模分别居全国第一、二位。有20条远洋航线,客运航线可达大连、烟台、龙口等地。天津还是重要的铁路枢纽和航空港,京沪、京哈两大铁路干线在此交汇,大型的天津机场有多条航线可达沈阳、上海、广州、桂林和香港等地。