西藏自治区位于中国的西南边疆,青藏高原的西南部。西藏是一 个美丽、独特而又神秘的地区,这里有举世闻名的珠穆朗玛峰,世界第一大峡谷雅鲁藏布大峡谷,令人神往的神山圣湖,涛声阵阵的原始森林,雄伟壮观的布达拉宫,风格独特的寺庙建筑,历史悠久的文化艺术,别具一格的民俗风情,珍贵奇异的高原动植物等。     这些唯我独有的自然景观和人文景观构成了西藏与世界其他任何地方迥然不同的西藏旅游资源。至今,还有许多藏族人的生活习俗与高原之外的现代人有着很大的距离,也正由于距离的产生,才使西藏的一切具有了观赏价值。
        西藏旅游业自上世纪80年代起步以来,从小到大,率先在西藏各产业中实现了跨越式发展,已成为促进西藏转变发展方式的动力产业,成为推进西藏经济结构升级优化的优势产业,成为推动西藏经济跨越性支柱。
一、西藏旅游资源开发建设情况
       目前,西藏已有国家4A级旅游景区8个,3A级旅游景区2个,2A级景区,1A级旅游景区2个;有国家级自然保护区6个,国家地质公园2个;中国优秀旅游城市一座(拉萨市),可供旅游者游览的景点297处,形成了以拉萨为中心,辐射西藏的旅游资源开发利用格局,为发展观光旅游、民俗旅游、生态旅游以及徒步、探险、朝圣等专项旅游奠定了坚实的基础。旅游客源市场也由发展之初单一接待外宾型发展到今天集入境、出境、国内三大市场为一体的旅游客源体系。
二、旅游产业规模
       截止2009年,西藏拥有各类旅游企业1430家,其中,国际国内旅行社80家,星级饭店(宾馆)142家,各类旅游豪华汽车2745辆,全行业固定资产超过50亿元。在西藏,旅游直接从业人员2.84万人,间接从业人员14.2万人,其中,藏族从业人员占62.8%,汉族和其他少数民族从业人员占37.2%,建立起了一支以藏族为主体的旅游从业队伍。发展旅游业已成为许多地方加快发展的成功之路,成为了西藏广大农牧民增收的重要途径。目前西藏从事旅游的农牧民达到4664户,34979人,旅游收入达到6094万元,户均收入达13066元,人均现金收入达到1742元,一大批农牧民吃上了旅游饭,走上了致富路。
三、旅游经济发展态势
      1980年到2008年,西藏旅游累计收入188.98亿元,旅游收入增幅高于西藏生产总值增幅23%,仅“十五”期间旅游总收入就比西藏“六五”期间国民生产总值还要多。特别是自2006年青藏铁路通车以来,使旅游产业规模迅速扩大,增长速度强势攀升,发展质量显著提高。据统计,2007年接待中外游客达到创记录的402万人次,旅游总收入增长到48.5亿元,占西藏生产总值的14.2%,基本确立了旅游业在国民经济中的支柱产业地位。
          年终统计显示,2007年西藏旅游产业迎来了“井喷式”的发展――预计全年迎接国内外游客将超过402万人次,比2006年增长60%。
       2007年西藏一年接待旅游者总数,比1980年到2000年的总和还要多。全年旅游总收入达到48亿元,比上年增长了73.3%。
        旅游收入占西藏GDP的比重逐年上升,将近占总值的14%,比上年提高了4.4个百分点。向巴平措说:“旅游业已成为西藏的支柱产业。”  
         飞速发展的旅游业已成为西藏农牧民增收的重要渠道。据不完全统计,目前全区旅游直接就业者2.6万人,间接就业者14万人。有8718户农牧民参与旅游经营,创造非农就业岗位34870个,年总收入达到22257万元,人均增加收入6383元。
        旅游业还成为西藏吸引投资的重要领域。目前西藏已有各类旅游企业1000多家,客房23075间,床位5万多张,旅游汽车公司超过11家,全行业固定资产总额40多亿元,其中区外投资占了40%以上。
        进入快车道的西藏旅游产业,未来态势究竟如何?有“限量、精品、高端、保护”这四大关键词:西藏生态环境脆弱,承载能力差,决定了未来赴藏旅游人数增长到一定规模时,必须采取相应的调控措施;珠峰、雅鲁藏布江大峡谷和布达拉宫等旅游资源,都是举世无双的精品资源,具备独特优势,决定了西藏旅游必然是走精品化道路;西藏旅游的发展,还必须注重同生态环境与文化遗产保护相协调,实现发展和保护的“双赢”。“"中国特色,西藏特点",这是我们旅游产业的发展目标。” 
        从1990年开始,西藏旅游的发展态势呈逐年上升趋势。2007年是西藏旅游的飞速发展年,有两大有利因素:一是青藏铁路的开通;二是林芝机场的开通。2008年,西藏旅游“熄火”,主要是受拉萨“3·14”事件的影响。2008年全年,西藏接待国内外游客224.64万人次,全年旅游总收入仅为22.4亿元。2009年是西藏旅游的重启年。2009年,接待国内外游客达到556万人次。旅游总收入达到52.4亿元。